De schilder Karl Plattner (1919 – 1986) is naast Johann Rufinatscha de beroemdste zoon van Mals. Geboren als jongste van tien kinderen in een arm gezin leerde hij eerst de stiel van verver. Al gauw werd zijn kunstenaarstalent ontdekt. Daardoor kon hij aan de Academie voor Beeldende Kunsten in Wenen frescoschilderkunst studeren. Na de oorlog trok hij naar Parijs, Milaan, Rio de Janeiro en het Zuiden van Frankrijk.

De belangrijkste werken van Plattner ontstonden in Brazilië en Parijs, in Salzburg en natuurlijk ook in Noord- en Zuid-Tirol, waaronder talrijke fresco's en wandschilderijen. Zijn stijl gaf echter aanstoot in conservatievere kringen. Zo lokte in 1951 een modern fresco voor het monument van de gevallen soldaten in Naturns een storm van verontwaardiging uit. De betekenis van Plattner werd echter enkele jaren later ook in Zuid-Tirol erkend.