Johann Rufinatscha (1812 – 1893) geldt vandaag als de belangrijkste Tiroolse componist van de 19e eeuw en wordt door muziekhistorici vaak als schakel tussen Schubert en Bruckner beschouwd.

Hij was geboren en getogen in Mals en zijn talent werd al vroeg ontdekt en aangemoedigd. Zo belandde Rufinatscha als jonge kerel in Innsbruck om aan de toenmalige muziekverenigingsschool een eersteklas opleiding te krijgen. Rufinatscha, die ook naam maakte als muziekpedagoog, pianoleraar en muziektheoreticus, leefde tot zijn dood ongeveer 60 jaar lang in de toen bruisende wereldstad Wenen. Hij was onder andere de muziekleraar van Julius Epstein en Ignaz Brüll.